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法务人的明天

2016-09-05    来源:《法人》

  每一位法务人,背后都站着一家企业,在技术革新和管理动荡的双重冲击下,同样需要思考法务人的明天在哪里

 

文 《法人》特约撰稿 陶光辉

 

20159月至今,一本《法律人的明天会怎样——法律职业的未来》,传遍中国法律界。书中提及的变革三重驱动力、五大法律服务阶段、十三种颠覆性法律技术等真知灼见,为绝大部分中国读者所惊叹、推崇。

的确,理查德·萨斯坎德这位英国作者以极具前瞻性的眼光,怀着对法律人的未来深刻关注的人文精神,在十几年前就提出了目前法律界面临的和即将面临的问题。这是法律人在互联网时代下的思考。法务人作为法律人的一种,面临的问题其实是一样的。每一位法务人,背后都站着一家企业,在技术革新和管理动荡的双重冲击下,同样需要思考法务人的明天在哪里?

 

驱动因素

 

法律服务市场正处于大变革之中。律师、法官、仲裁员,法务等法律人的工作方式都已在或多或少、或快或慢的发生改变。未来的企业法务会发生什么样的改变,取决于目前驱动法务群体前行的诸多因素。

首先,是精益管理的需求。未来的企业竞争,不再是某一特定资源的竞争,也不是某一个特殊能力的竞争,而是全方位、多领域、生态化的竞争。这种竞争带来的企业内部管理变化,便是要求精益创新、精益管理。这种管理模式要求企业每个职能都协同起来,发挥出最大的价值。“极致”是互联网时代的一种典型思维。只有极致,才能把某个企业在客户群中区分出来,才能赢得竞争。法务作为企业的一项职能,同样要做到极致。然而,法务部和其他职能部门一样,资源有限、预算有限。如何以有限的资源,完成极致的工作,是驱动未来法务人转变工作方式的第一要素。这也即是萨斯坎德提出的“事多钱少”所带来的挑战。

其次,是人才组织的变化。互联网时代,个人和组织的关系在重新被定义。旧时的个人对组织的从属、忠诚观念,越来越受到挑战。90后逐渐成为企业的骨干,年轻人不再满足于依附于某个组织。这种人才理念的变化,事实上已得到验证。现在的年轻法务,其服务于一家公司的工龄越来越短。例如,在某互联网企业,十余名法务人员组织起来的法务部,有一半以上的人员司龄不超过9个月。美国最大的职业社交网站LinkedIn领英的联合创始人里德·霍夫曼等在其新著《联盟》中指出,未来职业成功的秘诀是:组织与个人的关系由以前的商业交易转为互惠关系。联盟是一种全新的人才机制。在这种因素的驱动下,未来法务人之间组建联盟,协同发展也是种趋势。

最后,是信息技术的进步。法律职业工作,从某种角度来看,其本质是一种对信息的收集和处理过程。信息技术无处不在。从电子邮件的使用、法律条文与判例的可快速检索,到网站与博客的普及、法律论坛的运用;从微博与微信公众号的流行,到法律大数据、人工智能(AI)的发展,每一次技术的进步,法律人的工作方式都随之会发生改变。法律职业,包括法务工作,面临的最大挑战之一便是如何更早地采纳新的信息技术系统,更快发现和抓住新兴技术带来的机遇。这里的机遇包括,如何将现有、低效的人工处理过程计算机化、流程化。

 

价值布局

 

变革的驱动因素带给法务人新的机遇和挑战,促使法务人员开始反思。企业全方位的竞争态势,要求法务走近业务第一线去熟悉企业、熟悉商业、熟悉业务需求。为能做到“极致”,未来的法务人应将资源分配到最有价值的地方。

在未来,法务人的多重价值会逐渐清晰起来。从支持交易的合同审核、法律尽职调查、法律方案设计,到控制风险的案件处置、合规管理、制度建设,最后到介入管理的战略建议、企业治理、业务取舍。这些都是法务人可发挥价值的领域。明日世界的法务人,其价值领域只会越来越广、越来越深。法务人也必须给企业带来更多的价值,超过其他法律服务提供者(主要是指律师),也才有立足于企业的基础,法务这个行业也才能兴起与发达。

然而,法务总监们一直在面临着“事多钱少”和“人才流失”的挑战。未来的法务总监如何根据自身企业的实际情况,找到提高工作效率的工具、划出法务与律师的边界、设定法务内部结构,是应对挑战的良方。这其实是一个价值结构的问题。它是未来法务人员在工作分工上的核心理念。作者认为,未来的法务应将重心调整为以下三方面,在这三方面进行价值布局。

第一,未来法务应牢牢占据价值领域的高地。如前所述,企业法律服务的提供者为企业提供价值包括三方面:业务支持、风险控制、管理建议。从与企业的利润获取目标的接触深度,三者有一种递进的关系。未来的法务人应在管理建议方面发挥出不可替代的作用,应与管理层理念保持一致,致力于提升企业核心竞争力。它要求法务不再局限于法律,而是企业的业务管理、战略管理与实施。这一点,正是外部律师无法达成的,也就成为法务与律师的一个重要边界。

第二,既然法务部永远处于“事多钱少”的窘境,那么合适的外包是有必要的。外包的承接商包括传统的律师事务所、逐渐兴起的第三方法律服务供应商。律师事务所在诉讼案件、合同审核、法务项目等方面,是有其优势的。换言之,由律师事务所处置这些事项,成本与效益之比更好。这就提示,未来法务部要学会如何建立规则,将适合由律师处理的案件、合同、项目委托给律师事务所来完成。新兴的第三方法律服务供应商,如判例库的快速检索服务商、法律实践知识的聚合服务提供者,因其规模优势和技术优势,能帮助企业大大降低相关支出成本,这也是可以外包的法务事项。当然,所有的外包的结果,必然是企业的效率得到提高、成本得到降低,效果却可不变,甚至更好。

第三,在信息技术的帮助下,智能化处理一些重复性、流程化的法务工作完全是有可能的。未来的法务人,不再需要把精力投放到大量的重复性、低层级的文本阅读、标准化的资质审核等工作上。这些均可交给“机器”。大数据技术的运用,人工智能的发展,已使得人类程序员可以开发出通过阅读特定法律文本之后自动给出特定答案的系统。很多系统不仅是自动化,而且自身还有深度学习、创新的能力。在这种价值分工下,法务部的工作就变为如何找到那些适合机器工作的事务类型,以及如何帮助IT人员开发出实用的系统程序。

 

制胜策略

 

未来法务要在不确定的复杂商业环境下赢得企业的认可,必须解决好上述驱动因素所带来的挑战。精益管理,带来的要求是法务要切实深入业务,而不能再泛泛而谈。组织人际观念的变化,带来的要求是不同企业的法务必须协作起来,而不能再犹如一盘散沙。信息技术的发展,带来的要求是法务人员必须快速地学会、利用新技术。深入业务、协作、利用新技术的目标其实是一致的,那便是如何更精准、更有效、更低成本地提供企业内部法律服务。这就是未来法务人的制胜策略。

在思维方式上,未来法务人要学会和运用互联网新思维,重点是用户思维、简约思维和服务思维。用户思维是强调倾听客户心声并加强与客户的交互,打破部门之间的疆界。秉承该思维方式的法务人员,应视自身为业务部门的一员,从业务角度来考虑法律问题。简约思维要求法务提供专注和简单的法律服务,致力于解决问题,而不仅是提出问题。服务思维是强调提供惊喜服务并给客户非凡的客户体验。在与企业领导沟通时,法务人员如果能以一张可视化的图表将一件复杂的法律事项表达出来,无疑会获得领导的好评,从而创造了良好的“客户体验”。

在人才组织上,未来法务人要学会共享知识与经验,通过联盟的方式,降低法务成本。目前,大部分同行法务可能都在从事类似的工作。有些事务,对于某些企业法务来说,可能轻车熟路,不费吹灰之力。但对企业之外的另一些法务,却得重新开始学习、体会,最后效果可能也不大理想。有些企业好的合同文本,被视为企业的Know How,可事实上这些文本并不能实际创造商业价值或成为阻挡对手的工具,要能拿出来作为范本分享,甚至被同行予以进一步优化,那么涉及相关行业的整个合同水平将得到提高,从而有益于全部的相关法务人员。如果未来在法务人之间可以建立开放的联盟自组织平台(对外则是封闭的),由法务人来主动分享专业知识、经验与文本,那么,企业内部的法律服务成本无疑会整体降下来。事实上,类似的联盟平台已出现在其他专业知识工作者群体中。可以看出来,这种能产生协同效应的联盟,是完全既符合新的人才机制理念的。

在技术利用上,未来法务要密切关注新的信息技术。现在法务人员已离不开电脑、手机、电子邮件、社交网络、视频会议等。这些技术,让法务人员随时在线、随时沟通。在智能化理念的推动下,新的技术运用层出不穷。如智能法律检索技术,对于处理堆积如山的文件,其效率之高、速度之快,令人咋舌。又如文件自动组装技术,能在几分钟之内将一份事先设计好的交易文件在线生成,使得完全不懂法律的外行能快速拿到一份基本可用的法律文档。再如法律大数据技术。通过分析数万份类似裁决文本,可以预测案件结果;通过收集海量商业合同,可以了解某一行业可能面临的最大法律风险。因此,理查德·萨斯坎德预言,大数据对法律意义深远。更重要的是,法律大数据的颠覆性在于重要的法律见解,在将来可能不是来自于法律人士,而是来自于大数据分析师。还有其他很多新的技术运用。法务人通过这些新技术,将从标准化、流程化的工作解放出来,从而能将精力放到那些复杂的、需要综合运用法务经验的事务当中。

 

未来已来

 

近日,美国最大的全球律师事务所之一Baker & Hostetler宣布他们聘请了一名叫ROSS的机器人律师。当其他律师们像和人交流一样,用自然语言向Ross询问问题时,Ross可以读取法律,收集证据,在得出推论之后,提供一个以其收集的证据为基础的答案。

可以设想的是,如果ROSS走进企业法务部,那么它完全可以接管法务部那些可标准化的重复性工作,从而大大提高法务人员的工作效率,并可能导致一些法务人员失业。这样的时代,其实已来临。关键是,法务人对此有足够的认识吗?不远的将来,当机器人做着和法务人一样的工作时,法务人该何去何从?

事情真的会变得这么严重吗?其实不然。正如一句谚语所说,“上帝关上一扇门,就会打开另一扇门”。法律服务市场将出现新的服务提供商、新的工作模式。理查德·萨斯坎德在其书中为我们列出了诸如法律知识工程师、法律技术专家、法律项目管理师、在线纠纷解决师、法律风险管理师等八种法律人的新工作,这极大地鼓舞了年轻的法律人士。

对于法务人来说,已不能再依靠程序性、重复性的法律事务处理谋生,裹足于简单、标准的法律事务,只会让法务人员最终失业。因为这些工作,终将被机器代替。同时,法务人也要学会与律师竞争和合作,双方对企业法律事务进行合理的分工。分工的原则便是围绕企业的具体需求,以最低成本完成本企业的法律任务。法务总监必须不断地审视本部门的成本预算,评估法律事项的收益,力争达到最优的资源利用状态。

更重要的是,法务人必须成为增强型的企业实务专家。未来的法务人,不仅是法律专家,更多的是企业法律问题解决专家、企业管理推动执行者。未来的法务必须具备跨学科、复合型的知识,能将最新的信息技术和工具运用于法务部,或自身即成为新技术专家,为企业主动搭建法律技术应用场景。

预测未来是一件非常困难的事,但又是一件令人着迷的事。对法务人未来工作方式和工作内容进行预测,虽然有点冒险,也可能存在错误,但对于验证目前的法务人员是否在朝着正确方向发展,是相当有益的。正如在所有的球类运动中,有经验的选手会告诉我们:要奔往球之所向,而非球之所在。

(责任编辑:xiaozhou)

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